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美国宾夕法尼亚州立大学访学见闻
作者:材化学院…          文章来源:工学周报     点击数:141     更新时间:2016/12/22 21:51:17


2015年,我有幸赴美国宾夕法尼亚州立大学(PSU)进行为期一年的访学交流。一年的时间里我收获很多,科研能力、实验技能有所提高。

20151023日,历经10多个小时的飞行终于抵达斯泰特科利奇(StateCollege)。当我走下舷梯时,怀着既兴奋又忐忑的心情,开始了我的访学生活。

宾夕法尼亚州立大学是一所世界著名的公立研究型大学,它在宾夕法尼亚州全境有23个分校区,是全美最大的十所公立大学之一。我所去的是主校区帕克校区的工程学院,该学院由老校长乔治·亚瑟顿创建于1896年,目前拥有13个系,9700余名学生,每年拥有10亿美元的经费,是世界顶尖的工程学院之一,被誉为“工程师的摇篮”,在全北美,大约每50名工程师里就有一名出自这个学院。

我的合作导师是材料研究所的S.H.Kim教授,主要从事材料摩擦磨损,植物纤维素生化过程和玻璃表面改性等领域的基础研究。Kim教授在材料学科顶级刊物上发表过多篇文章,曾获国际埃尼奖提名。在他的悉心指导下,我在新型耐低温纤维增强树脂基复合材料表面耐磨性能方面开展了研究,从材料的合成、表征到后期的性能评价,每一步实验都是亲自动手,取得了较好的研究结果。通过访学,宾夕法尼亚州立大学在教学、科研、实验室建设等方面的做法给我留下了深刻印象。

对学生要求严格宾夕法尼亚州立大学从本科阶段就注重培养学生的科研能力,重视培养学生的动手能力,引入助研机制,大三的学生就有机会申请到课题组当助研,参与具体的课题研究和实验室日常工作。Kim教授组至少有6名本科生,他们或独立做课题,或者在研究生指导下做课题。通过与课题组学生的交流和接触,他们晚上经常加班到12点才离开实验室,周末也是如此,他们刻苦钻研的精神给我留下了深刻印象。

学校对博士生的学术水平要求很高,专业课内容较国内更深入,注重学术理论的推导。教师给学生布置的课题、作业都需要查阅大量的参考文献,做深入调研才能完成,他们的学习周期通常为45年。与国内不同的是,博士生入学一年后要通过资格考试,考试内容为专业课内容,考试通过才被列入正式的博士。博士在论文开题时,就需要完成论文工作50%60%的工作量。博士生能否毕业,除了要完成学校规定的学分,导师的主动权也很大,导师根据学生的研究情况和论文情况来决定是否让其进行论文答辩。

自由开放的学术交流在这里,研讨会是常见的一种学术交流形式,几乎每周都有,教师和学生可自由参加。我所在的化学工程系非常重视实验室内部的学术交流,为了促进整个系内不同研究小组之间相互了解,每位系里任职的副教授定期要面向整个实验室举办讨论会,汇报自己课题组最新的研究进展,系里感兴趣的研究人员均可参加。讨论会提供甜品、咖啡等食物,让参与人员在轻松氛围下开展交流。此外,每个研究小组也重视组内多层次的学术交流。在交流过程中,我能够感受到研究人员开放的学术精神,他们很好地处理了同行之间学术竞争和交流的矛盾,让不同层次的学术交流和思想碰撞得到发挥,这一点值得我们借鉴。

我所在的课题组,每周都会邀请一名校内或校外的教授来进行学术讲座,要求每个研究生参加并签到,签到次数达标可获得学分。主讲内容一般在40分钟,之后是近20分钟的开放式提问和讨论,与会者可就自己感兴趣的话题同专家交流,从中掌握前沿学术动向。我所在实验室的教授每周组织小组会,了解博士生的学习情况,并就各自感兴趣的问题进行探讨,这对于学生的口头表达能力和学生学术水平的提高很有帮助,很多创新性的观点和思路就是在学术研讨过程中产生的。

学校要求导师支持研究生参加各类重要的学术会议,让研究生及时了解国内外该学科最新研究动态,结识本学科国内外知名专家。研究生的论文如果被一些重要会议录用,导师会资助学生去参加会议,减轻学生的经济负担。另外,研究生如果给导师担任研究助手,就可以从导师的研究经费中获得经济资助,校方还将免除其学费,有利于研究生更加专注于自己的学术研究。

实验室建设与管理宾夕法尼亚州立大学实验室24小时全天开放,提高实验室使用效率的同时也提高了研究者的工作效率。实验设备的使用采取网上预约的管理模式,更加方便高效。实验中心采用先培训再使用的管理模式,研究人员可自行操作实验设备,实验室仅配备23名管理人员即可,负责设备的维护和培训。

实验室的使用有着严格的制度规范。每一位新人在进入实验室之前要申请安全培训,培训在网上进行,研究者需要自学基本安全常识、防火、化学品使用和处理、气体使用、辐射防护、低温设备操作规程、废液处理等知识,然后参加考试,每个学习科目达到90分以上能够拿到合格证书,拿齐4个安全培训项目的网上培训合格证书,方可预约进行面对面的安全培训,最后才能取得进入实验室的合格证书,进入实验室开展研究工作,而且这样的培训每年都要进行一次。在实验室里,除了要注意实验用品、器材的安全性,个人安全防护措施也做得非常到位,包括消防设备、急救箱、个人防护装置(眼镜、头盔、面罩)、通风橱、紧急情况下的冲淋设备等。这些经历也指导我今后在从事科研工作和指导研究生实验时应该对学生进行必要的安全知识培训,这些经验对于我校改进实验室安全工作具有借鉴作用。

除了该学校严谨的教学、开放的学术交流、实验室的建设等方面让我受益匪浅以外,宾夕法尼亚州立大学的图书馆资源与服务也值得我们借鉴。图书馆为学生提供了大量的自习空间,还提供配套的打印、复印和扫描服务。对于本校馆藏没有的资料,学生可以在图书馆网页上提供申请,图书馆有专人负责从其他大学图书馆调来电子文档,免费服务于学生的学习和科研。

一年的访学生活,丰富了我的人生阅历,提高了我的科研能力,拓宽了我的科研思路,为我今后的科研工作注入了新的活力。

文章录入:B_lijiaheng    责任编辑:B_lijiaheng 
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