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浅谈美国高校外语教学与课程机制
作者:佚名          文章来源:工学周报     点击数:     更新时间:2016/7/7 22:27:51


我于20158月通过中美富布赖特项目外语助教子项目前往美国进行为期10个月的访问学习。我被分配到卡梅隆大学担任汉语教师,亲身体验了一次美国大学的“小语种”教学。

 

一、选课

首先,谈一下学生选课。美国的大学课程大都以“学科简写+数字编码”来标示,简洁高效,值得借鉴。例如,我讲授的两门课程——《初级汉语》和《中级汉语》,均属于汉语学科(Chinese),简写为“CHNS”,秋季学期开设的《初级汉语》课程的编码是“CHNS-1113”,《中级汉语》为“CHNS-2113”;春季学期开设的则分别为“CHNS-1223”和“CHNS-2223”。

学生选课的方式相对更为自由。所有课程既没有专业限制也没有年级限制,感兴趣就可以选,唯一有限制的就是先修课程(Prerequisite),有些课程必须修完先修课程才能选。比如,要选修《中级汉语》的话就必须已经修完《初级汉语》。

我所在的卡梅隆大学选课人数有上限没有下限,上限取决于教室的座位。没有下限即本着“一切为学生服务”的原则,即使只有1个学生选,课程也要开。我主讲的两门课程学生人数就不多,《初级汉语》有7人,《中级汉语》只有2人。学生的选课自由还体现在没有专业和年级的掣肘,可以根据自身需要进行选择,学校仅规定学生在专业课修够学分即可。

 

二、课程大纲

教师在每学期开课之前的一项重要工作就是编写课程大纲(Syllabus)。美国的课程大纲不单单是一个简单的纲目,它可以说是教师和学生之间签订的一个合约,对师生双方都有约束。比如,教师对课堂纪律、缺课、作业迟交的规定和处理办法,最终成绩如何构成,课堂和课下活动,期中、期末考试的时间及OfficeHour(办公时间)等,既能用来要求学生,也可以反过来以大纲的规定来约束教师。

以我讲的《初级汉语》课程的大纲为例,首先,要列明上课的时间地点,授课人姓名、联系方式及OfficeHour的具体时间,同时,还要列出课程简介、教学目标、所选教材,还要明确“课堂政策”(课上和课下的要求)及最终的“成绩构成”,最后,还要给出“课程日历”,它包含了每节课的上课时间和大致内容以及每次考试的时间。正式上课的第一节课,要用整节课的时间把大纲上的每个要点详细讲给学生,可以说是一整节的大纲课,可见大纲的重要程度。

 

三、授课

汉字对西方人来说有如“天书”,在汉语教学的初级阶段,基本上是用拼音教学的。即使拼音教学,难点也颇多,最大的难点是音调问题。中国人觉得非常清晰简单的四声音调对美国学生来说简直不可理解,这就是不同语言环境造就的听觉敏感差异。美国人很难分清4个音调的区别,尤其是三声。笔者本来设计的考评目标音调是一个重要标准,后来看到学生很努力地学就是学不会,说明这不是短时间内能够攻克的难点,于是只好将其考评的比重压缩到尽可能低,以免使学生因难度太大而降低对这门课程的学习积极性。

在授课过程中我认识到,学外语,外教虽然是好的教学资源,但也有局限性。因为外教很难跨语言、跨文化地理解学生的实际困难,就容易抓不准难点,对某些语言点的教学进度上往往把握不好节奏。

 

四、课后

教师每周每门课都要安排不少于2小时的OfficeHour,并且除了OfficeHour的时间,如果学生有需求,教师也应在其它时间尽量满足学生的会见要求。可以由学生提出预约,教师根据情况与学生协商时间。

美国很多大学都配有一个网上教学管理一体化系统,叫Blackboard。在校的教师、学生以及行政人员、教辅人员,都可以申请这个系统的个人账号,教师可以查看自己的课程,并且上传课程资料到自己的课程中去,也可以借助这个系统管理学生成绩。学生可以通过这个系统查到自己所选课程及教师在该课程里上传的资料、发布的通知,还可以上传自己的作业。该系统的另一个好处是让学生随时了解自己的成绩情况,系统会按照教师的设置将交过的作业、考过的测试、之前的考勤自动生成即时成绩,学生可以随时查看,对学生来说是一种及时的反馈。

如果一个学生表现不佳,有“挂科”危险,教师有责任在校方的“EarlyAlert”(早期预警)系统上对该学生发出预警,而不能等到学生的成绩已经毫无通过的可能再通知学生,这一点值得我们学习和借鉴。

 

五、教学评价

评价分为教师对学生的评价和学生对教师的评价。教师对学生的评估要严格按照教师制定的大纲进行,成绩的构成一般包括课堂测试、作业、课堂参与、期中考试、期末展示、期末考试等。以《初级汉语》为例,成绩构成为:课堂参与10%、作业及课堂测试30%3次期中考试30%、期末展示10%、期末考试20%

卡梅隆大学学生对教师的评价十分正式,学生用一节课的时间进行认真地评价。院系的行政秘书将密封的评教问卷交给教师,教师在课上将问卷分发下去,然后指定一名学生负责组织大家填写并收取上交,评教期间教师需离开教室。学生填完问卷后由指定的学生密封,直接交到开课院系的行政秘书手中。这样做的好处是能够有效地调动学生对评教活动的重视,用一节课的时间仔细填写问卷。而我们实行的网上评教,一方面,不能覆盖到所有学生,有些学生不参与;另一方面,评教的认真程度有待提升,有的学生一律“点赞”,评分欠缺考虑。

此次访学交流,我不仅增长了阅历见闻,也提升了外语教学能力。对中西方高校教育的相似和差异有了深入的认识。

文章录入:B_lijiaheng    责任编辑:B_lijiaheng 
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