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美国天普大学访学印象
作者:计算机学…          文章来源:工学周报     点击数:     更新时间:2018/9/21 14:25:35



美国天普大学创立于1884年,至今已有超过百年历史,遍布全费城的五个校区,为费城各区学子就学提供了方便。本人于201410月至201510月,在美国天普大学计算机系进行为期1年的访学。在此期间,我主要致力于无线传感器网络通讯技术的研究,通过天普大学选课网络申请并旁听了计算机网络方向两门课程。现结合访学收获,从教学科研实践谈几点认识。


科研项目紧随应用需求


  
天普大学培养学生时除了在教学方面注重理论知识的基础研究,对理论准确扎实的掌握,深入细致的分析,更注重学生实践能力方面的培养。例如,天普大学校医院一方面开放为学校教师和学生服务,一方面亦提供医学院学生实习之用;天普大学有专属的电视和广播频道,为传播学院的学生提供可以实务操作的机会;我访学的天普计算机信息与科学系则对学院学生全面开放实验室,在没有课的情况下,实验室可以随时供师生使用,云平台资源也面向全体师生开放。
  天普大学科研项目主要源于国家、工业和企业的实际应用需求,大多数项目均是国家基础科研或企业项目,其目标是解决实际应用中所遇到的瓶颈问题。因此,他们的科研工作注重基础研究,对理论的分析细致深入,但绝不脱离实际,强调理论基础在实践应用中的指导作用。
  天普大学的科研通常是以项目做载体,实行教授负责制,即由教授组织科研团队申请项目,科研团队能否维持取决于项目能否申请到足够的研究经费。经费不足的情况下,科研团队可能因无法招募到足够的科研人员和研究生而面临解散。除非是学校认为有研究价值、值得继续深入研究的项目,学校才会提供资助。这就使科研团队更加注重科研成果的应用开发。


自由宽松的互动教学


  
在一年的访学期间,我通过电子邮件向教学秘书申请了旁听两门计算机网络方向课程。美国的课堂教学氛围比较自由宽松,在上课过程中,学生可以随时举手提问。上课的一些教室布置也与普通教室不同,很有特点,教室3面投影,4张桌椅围成一组,学生分组而坐。课堂上师生间的教学互动和学生之间的相互讨论占很大比重,讲课教师经常提出问题,学生讨论作答,学生学习探索的主动性非常高。
  在课程成绩考核里,期末考试成绩所占比例较小,一般只占总分的40%50%。在考核中,教师更注重的是学生平时的学习情况,尤其是作业。教师会规定每次交作业的时间,抄袭及迟交都是不允许的。因此,学生必须认真对待每次作业,全力以赴获得学分。此外,我所旁听的两门课上,都存在这样一个实践教学环节:教师指定若干论文交于学生研读,并要求学生制作PPT来进行讲解。讲解过程中,学生要回答教师和其它学生的提问。这种教学模式极大地启发、引导和激励学生进行大胆探索,培养他们的好奇心、思辨能力和怀疑精神。


丰富多样的学术活动


  
天普大学计算机系非常重视多层次的学术交流,经常邀请国际知名学者来做报告。我访学的一年里,平均每月均有一次以上的重要学术报告,其中还有两位图灵奖获得者来做过报告。系内各个课题组也会不定期针对某领域问题进行探讨,邀请专家作报告。
  我所在实验室的教授每周都会组织“groupmeeting”(小组会议),由访问学者和博士生汇报各自工作进展,在工作进展到一定阶段的时候还会做专题的报告,并就各自感兴趣的问题进行交流、探讨。这不仅有利于提高学生的表达能力,还能有效促进学生学术水平的提高,往往很多具有创新性的观点和思路就是在这种学术研讨中产生的。


专业后勤保障支撑服务


  
计算机系各个研究团队配备的计算机设备由学校专业的计算机管理团队来负责管理和维护,研究所内的工作电脑都连接在一个局域网上。包括打印机、传真机等在内的输入输出设备均设在楼层一个公用房间内,实行楼层共享使用制度,提高了设备的使用效率。每一位在研究所工作、学习和访问的人员都拥有一个用户名,在研究所内任何一台电脑上用自己的用户名登陆即可使用。机房实行24小时开放制度,只要实验室没有课程安排,任何学生均可使用实验室设备。此外,办公楼在每一个楼层均设有就餐和讨论区,有微波炉、冰箱、咖啡机供大家免费使用。

文章录入:赵琳琳    责任编辑:赵琳琳 
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